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长颈蜥脚类恐龙可能是史上最具文化特色的史前动物,出现在从Flintstones漫画到辛克莱加油站标志的各种物品中

侏罗纪公园的古生物学家瞥见的第一只活恐龙是蜥脚类恐龙,就像第一只动画恐龙 - 格蒂(温莎麦凯的经典恐龙格子) - 是蜥脚类恐龙

每个家长都知道雷龙,每个孩子都知道它现在被称为雷龙

在自然历史博物馆中,一些最令人敬畏的骷髅是蜥脚类恐龙

这种文化影响大部分归结为一件事:巨大的规模

蜥脚类恐龙是有史以来最大的动物,甚至好莱坞也很难想出一些比进化论更具想象力的东西

生物学中的极端问题是如何进行的

蜥脚类恐龙是如何实现其巨大的尺寸的

它是新陈代谢的东西吗

有时他们的食物供应

生殖周期中有什么东西

蜥脚类恐龙是如何携带的

他们有像鸵鸟一样的直立脖子,还是更水平的东西

或者每个蜥脚类恐龙都有点不同

蜥脚类恐龙不仅推动了生物学限制 - 它们也推动了我们自己的生物学知识的极限

只有这么多人可以从骨架上取笑

但是,这种限制也有很大的威力

开放获取期刊PLOS ONE Sauropod Gigantism的新系列,跨学科方法

(披露:安迪·法克担任该系列文章的学术编辑)总结了近十年来各种研究人员使用新旧研究方法的集中工作,从化石发现和骨架安装到激光和计算机建模

虽然对蜥脚类恐龙集合的一些贡献在研究界内并不是没有争议(可以说是一个相关的好标记!),但所有论文都可以显着地推进我们的知识

这方面最有力的方面是探索指导现代动物和灭绝动物的生物学限制

这些限制是一个移动目标,是几乎无数变量的乘积

通过识别最关键的变量,既可以解释现代生物系统,也可以推断出史前的生物系统的行为

虽然我们可能永远不会知道蜥脚类恐龙生物学的确切细节,但这里提出的研究在标记生物概率的边界方面还有很长的路要走

对于死亡超过6500万年的动物来说,这并不算太糟糕!那么他们是如何变得如此之大

简单的答案是进化

根据新的PLOS ONE蜥脚类恐龙研究集合的组织者,进化生物学家马丁桑德,在很长一段时间内,动物物种中的谱系根据两个主要因素的相互作用而发展:关键创新,它们获得了一些新的解剖学或行为特征这使得他们能够蓬勃发展并扩大他们的利基和历史偶然性,其中过去和现有的特征限制了下一代的血统

从这些碰撞(或互补)力量中产生的特征被称为“级联”

桑德强调了五个导致古生物学被称为蜥脚类恐龙症的原因:1)有许多小后代,2)缺乏胃磨(胃中的研磨设备),3)不咀嚼食物,4)有鸟状肺,和5)具有高代谢

这些领域中的每一个都包含在随后的幻灯片中突出显示的新发布的PLOS ONE研究中

这个幻灯片介绍是由Raymond M. Alf古生物博物馆的脊椎动物古生物学家Andy Farke和PLOS网络博主撰写的

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